Influenza og kulde

Influenza trives i kulde og optræder i sæsoner på den nordlige halvkugle – ofte fra oktober til marts. I de tropiske og subtropiske egne af verdenen ses influenza året rundt. Årsagen til at influenza optræder har bedre vilkår i kulde vides ikke med sikkerhed, men det menes at årsagen bl.a. er at folk er mere indendørs om vinteren end om sommeren pga. kulde, og at kontakten mellem mennesker derfor er tættere. Andre forklaringer kan være at den køligere luft gør vores luftvejssystem mere modtageligt for virus og at virusset kan klare sig længere tid på kolde dørhåndtag.

Hvorfor kommer influenza igen hvert år?

Influenza-virusset er et ustabilt virus, der ændrer form og karakter hele tiden. Man kan både se at den influenza, der findes hos dyr, kan mutere (ændre karakter), så den pludselig kan smitte mennesker. Det så vi under svineinfluenza-epidemien i 2009. Mere almindeligt er det dog at det influenzavirus, der allerede findes hos mennesker, muterer via et såkaldt antigen-drift. Dermed kan det virus, som vi sidste år blev smittet med og efterfølgende blev immune overfor ikke længere genkendes af vores immunforsvar. Dermed kan vi blive syge igen.